Wo Großbritannien mit seiner COVID-19-Kontaktverfolgungsanwendung einen Fehler gemacht hat

(Reuters ) – Nachdem die britischen COVID-19-Infektionen im Frühjahr aufgetaucht waren, erreichte die Regierung das, was sie sich als Recreation Changer erhofft hatte – eine Smartphone-App, die einen Teil der Arbeit von Menschen automatisieren könnte. Kontaktmarkierungen.

Die Ursprünge der NHS COVID-19-Anwendung gehen auf ein Treffen am 7. März zurück, als drei Oxford-Wissenschaftler Experten bei NHSX, dem technischen Administration des britischen Gesundheitsdienstes, trafen. Wissenschaftler präsentierten eine Analyse, die ergab, dass die manuelle Kontaktverfolgung allein die Epidemie nicht kontrollieren konnte.

"Angesichts der Infektiosität von SARS-CoV-2 und des hohen Anteils an Übertragungen von präsymptomatischen Personen ist eine Kontrolle der Epidemie durch manuelle Kontaktverfolgung unmöglich", schließt ein in der Zeitschrift veröffentlichter Bericht von Oxford-Wissenschaftlern. zwei Monate später.

Oxford-Forscher glauben, dass die Smartphone-App dazu beitragen kann, Menschen zu finden, die nicht wussten, dass sie infiziert sind – und indem sie schnell gewarnt wird, kann sie die Epidemie reduzieren und sogar stoppen, wenn genügend Menschen sie nutzen. Innerhalb weniger Tage nach dem Treffen begann NHSX mit der Vergabe von Zuschüssen im Wert von mehreren Millionen US-Greenback für die Entwicklung eines solchen Antrags.

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In den folgenden Wochen nutzten die Minister die Technologie als Weg von der britischen Blockade, die am 23. März begann. Bei einem Coronavirus-Briefing in der Downing Road am 12. April gab Gesundheitsminister Matt Hancock bekannt, dass Exams für den "nächsten Schritt der Regierung – eine neue Anwendung zur Verfolgung des NHS-Kontakts" begonnen hatten.

Er erklärte, dass Menschen die App verwenden können, um Krankheiten zu melden, und anonym andere App-Benutzer benachrichtigen werden, die kürzlich in engem Kontakt mit ihnen standen. Am 28. April rechnet er damit, dass der Antrag bis Mitte Mai fertig sein wird.

Insbesondere einige Forscher, die den Antrag vorschlugen, waren besorgt, dass die Regierung am 12. März umfangreiche Exams eingestellt hatte, und die Entscheidung, die ihrer Meinung nach die Wirksamkeit des Antrags und die öffentliche Gesundheit im Allgemeinen untergrub. "Von Anfang an warfare uns klar, dass dieses Ding mit Exams funktionieren sollte", sagte David Bonsall, ein klinischer Wissenschaftler in Oxford, der am 7. März an dem Treffen mit Reuters teilnahm.

Bis Anfang Mai kündigte Verkehrsminister Grant Shaps einen Check des Antrags auf der englischen Isle of Wight an. "Später im Monat wird diese Anwendung eingeführt und implementiert, vorausgesetzt, die Exams sind natürlich für die allgemeine Bevölkerung erfolgreich", sagte er. "Dies ist eine fantastische Möglichkeit, um sicherzustellen, dass wir auch in Zukunft eine echte Deckung dafür haben können."

Pat Gelsinger, CEO von VMware, dem für die Entwicklung der App beauftragten Technologieunternehmen aus dem Silicon Valley, sagte am eight. Mai zu einem Fernsehinterviewer von Fox Enterprise: "Ich sage Ihnen, wir denken, dies ist das Beste der Welt und Wir freuen uns sehr, mit dem NHS in Großbritannien zusammenzuarbeiten, um die Einrichtung zu unterstützen.

Ende Mai luden Regierungsbeamte die Anwendung herunter. In einem Interview mit Sky Information nannte Hancock die App "nützlich", sagte jedoch, dass das traditionelle Kontakt-Monitoring zuerst eingeführt werden sollte. Unter Berufung auf einen anderen Beamten sagte er: "Er legt die Kirsche auf den Kuchen, aber es ist nicht der Kuchen."

Hinter den Kulissen stellten NHSX-Tester ernsthafte technische Probleme fest.

Die Agentur hat beschlossen, eine Anwendung zum Sammeln und Speichern von Daten auf zentralen Servern zu entwickeln, die von Gesundheitsbehörden und Epidemiologen zur Untersuchung der Krankheit verwendet werden können. Es basiert auf einer Technologie namens Bluetooth, um festzustellen, bei wem und wie lange kürzlich Symptome aufgetreten sind.

NHSX-Tester stellten fest, dass die App zwar drei Viertel der in der Nähe befindlichen Smartphones mit Googles Android-Betriebssystem erkennen konnte, laut Regierungsbeamten jedoch manchmal nur four% des iPhone des iPhones identifizieren konnte. Das Downside warfare, dass die App auf Apple-Geräten aufgrund der Designentscheidungen von Apple häufig kein Bluetooth verwenden konnte, um die Benutzer vertraulich zu behandeln und die Akkulaufzeit zu verlängern.

Das Downside warfare kein Geheimnis. Apple und Google haben im April gemeinsam angekündigt, ein Toolkit zu starten, um Bluetooth in Kontaktverfolgungsanwendungen besser nutzen zu können. Zum Schutz der Privatsphäre der Benutzer funktioniert dies jedoch nur in Anwendungen, in denen Daten auf Telefonen und nicht auf zentralen Servern gespeichert werden. Die NHSX-Anwendung funktioniert auf diese Weise nicht.

Die Regierung besteht darauf, eine erfolgreiche Lösung für das Apple-Downside entwickelt zu haben. Aber nicht jeder warfare überzeugt. Die Advocacy Group Privateness Worldwide, die die App Anfang Mai getestet hat, "stellte fest, dass sie auf dem iPhone nicht richtig funktioniert", sagte der Geschäftsführer der Gruppe, Gus Hossein, gegenüber Reuters. Aber aufgrund der Zusicherungen der Regierung sagte er: "Wir haben nur angenommen, dass wir etwas falsch gemacht haben."

Andere Länder, einschließlich Deutschland, haben beschlossen, ihre Anwendungen zu ändern, um mit dem Apple-Google-Toolkit zu arbeiten. Dies warf ein weiteres Downside mit der App in den USA auf – es ist unwahrscheinlich, dass sie mit vielen anderen Kontaktverfolgungs-Apps kompatibel ist, sodass britische Reisende nicht benachrichtigt werden, wenn sie dem Virus ausgesetzt waren.

Am 18. Juni, Wochen nach dem Begin der App in Großbritannien, kündigten Regierungsbeamte eine dramatische Wende an – sie würden die auf der Isle of Wight zu testende App aufgeben und versuchen, eine App zu erstellen, die mit Apple-Google funktioniert Technologie. Die Arbeit daran hatte bereits begonnen und sie lernten Lehren aus dem Check.

NHSX verweist Fragen auf den Anhang des Gesundheitsministeriums, in dem es heißt: "Die Entwicklung einer effektiven Kontaktverfolgungstechnologie ist eine Herausforderung für Länder auf der ganzen Welt, und es gibt derzeit keine Lösung, die genau genug ist, um die Entfernung zu bestimmen und andere Benutzer zu identifizieren. und Berechnen der Dauer, die zum Verfolgen von Kontakten erforderlich ist.

Ein VMware-Sprecher sagte, er sei "stolz auf die Arbeit, die wir geleistet haben und weiterhin leisten, um schnell eine Anwendung zur Unterstützung der britischen Monitoring- und Testbemühungen zu entwickeln".

Ein Regierungsbeamter hat seine Zuversicht zum Ausdruck gebracht, dass der Antrag bis Herbst oder Winter fertig sein wird – obwohl der Beamte anfangs möglicherweise überhaupt keine Kontaktverfolgung enthält, aber andere noch zu bestimmende Dienste anbietet.

Bericht von Steve Glass, herausgegeben von Janet McBride. )

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